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Val Thorens

L'histoire de la station de ski de Val Thorens

Imaginez… Un cirque de glaciers à perte de vue, des sommets majestueux et l’énergie de la haute altitude. Val Thorens réunit spontanément tous les amoureux du grand air. Pourtant, il y a quelques décennies, la station n’était qu’un site vierge inaccessible. Aujourd’hui, elle se hisse parmi les stations de ski internationales les plus réputées. Découvrez à travers l’histoire de Val Thorens, à quel point son succès fulgurant est ponctué par des temps forts et audacieux.

Une naissance audacieuse

À l’origine : un désert blanc

Tout commence en 1969, avec un désert blanc niché à 2300 mètres d’altitude. Des pionniers passionnés sont partis de rien pour commencer à concevoir Val Thorens. Le potentiel d’un site fabuleux au « bout du monde » a dévoilé des travaux de très grande envergure pour donner naissance à quelques immeubles. Cette âme pionnière suivra d’ailleurs toute l’histoire de la station.

Un parti pris réussi

Et le défi était de taille à la fin des années 60 ! Les challenges résidaient partout : dans la dimension du projet, dans l’altitude, mais aussi parfois dans les oppositions. Et pour cause, construire une station de ski ex-nihilo à plus de 2000 mètres d’altitude, c’était du jamais-vu. Pour beaucoup, le projet relevait quasiment de l’impossible à l’époque. Et pourtant !

Une inauguration rapide

Seulement 3 ans après la première construction, en 1971, la station de Val Thorens prend vie avec 13 000 lits et 3 téléskis. Les premiers visiteurs n’en reviennent pas de skier aussi facilement à cette altitude. Val Thorens est encore une station jeune, du haut de ses 50 ans, elle a toujours évolué dans un état d’esprit d’innovation.

La solidarité et l’entraide entre chacun des acteurs ont été déterminantes pour le développement de Val Thorens. Mais finalement, qui se cache derrière cette ascension fulgurante ?

Des personnalités au fort caractère

De nombreuses personnalités ont largement contribué au succès de Val Thorens, en voici un aperçu :

  • Pierre Schnebelen est à l’initiative du projet de création de Val Thorens. Il s’agit d’un ingénieur et promoteur immobilier visionnaire, toujours en avance sur son temps. Le goût du risque lui avait permis de créer d’autres stations intégrées En créant Val Thorens, son objectif était clair : construire la station de ski la plus haute d’Europe. Pari réussi !

Le saviez-vous ? Une station intégrée se définit par une lieu de tourisme où les visiteurs trouvent tout ce dont ils ont besoin pour leur confort à un seul et même endroit. De quoi se concentrer uniquement sur le plaisir d’être à la montagne.

  • Jean Béranger est une autre personnalité qui a permis à la station de se développer correctement. En 1972, cet entraîneur de l’équipe française féminine de ski crée la première école de glisse à Val Thorens. Et il ne s’arrête pas là ! Le club des sports et l’Office du Tourisme voient le jour la même année grâce à lui.

 

Un développement phénoménal des hébergements

La haute altitude n’empêche pas de profiter d’un grand confort en ce qui concerne les hébergements. Le premier chalet construit au début des années 70, au beau milieu de l’environnement sauvage montagnard, s’appelait le chalet du Thorens. À l’époque de la naissance de la station, il s’agissait d’une grande avancée.

Rapidement, en 1985, la SETAM finance un plan hôtelier de grande envergure. L’objectif ? Développer les séjours de groupe et faciliter l’accès à Val Thorens. 

En 1987, la centrale de réservation d’hébergement voit le jour grâce à l’aide de la Société des Remontées Mécaniques.

Le saviez-vous ? Val Thorens est l’une des premières stations de ski de l’histoire à faciliter la réservation des logements de vacances pour ses visiteurs grâce à la centrale.

Le début des années 90 marque une grande période de construction d’hébergement, jusque dans les années 2000. En 10 ans, de nombreux appartements, chalets et hôtels s’édifient. Cette évolution à vitesse grand V permet aujourd’hui à Val Thorens de profiter d’une notoriété mondiale.

Des remontées mécaniques à la pointe de la technologie

Vous l’aurez compris, l’innovation fait partie de l’état d’esprit de Val Thorens. Et le domaine skiable en est une formidable preuve, surtout en ce qui concerne les équipements.

  • En 1981, la société des remontées mécaniques crée le téléphérique qui permet d’atteindre les 3200 mètres d’altitude. Il s’agit du point le plus haut du domaine skiable.

Entre 1990 et 2000, une multitude d’équipements sur les pistes sont construits.

  • En 1990, le premier funitel au monde est installé à Val Thorens. Il s’agit d’une très grosse télécabine capable d’accueillir environ 20 personnes dans chaque cabine. Ce système à voie large est bien entendu débrayable. Il est suspendu à deux câbles porteurs-tracteurs.

Le saviez-vous ? Les JO de 1992 à Albertville ont accéléré le développement de Val Thorens

  • 1995 signe la date de l’installation du télésiège débrayable des cascades avec 6 places au compteur. Cette installation permet de tracter 4000 personnes par heure ! Il s’agit du premier télésiège de ce type à être installé dans les stations de ski des Alpes.
  • Après l’an 2000, Val Thorens tient encore à accueillir des skieurs de tous les niveaux. C’est pourquoi un tapis roulant à double embarquement de 225 mètres de long est installé sur le domaine skiable en 2009.

Val Thorens n’a jamais hésité à sortir des sentiers battus. Depuis toujours, elle cultive un esprit à part où la prise d’initiatives porte ses fruits. Son histoire est ponctuée d’innovation et d’aventure. Val Thorens n’a pas fini d’avancer grâce à son esprit de veille toujours tourné vers le sommet ! Alors, prêt à découvrir de plus près ce qui se cache derrière l’histoire de Val Thorens ?

funitel © Office de tourisme de Val Thorens
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